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Portrait de Producteur

Christian et Martine Barberot

dirigeants du GAEC Barberot

Professionnels avertis, producteurs émérites et infatigables, Christian et Martine Barberot sont depuis longtemps les ambassadeurs du cresson de qualité…

« Rungis est à la source des produits frais de qualité… »
 

Christian (54 ans) et Martine Barberot représentent la 4e génération de cressiculteurs et la suivante est déjà à pied d’œuvre… « C’est mon arrière-grand-père Paul qui a créé l’exploitation en 1897, explique Christian Barberot. A cette époque, elle couvrait à peine 70 ares. Puis mon grand-père Léo et mon père Yves l’ont développé à leur tour. Aujourd’hui, elle dépasse les 3 hectares… Nous sommes installés sur la commune de Méréville (91), aux confins du Loiret, la capitale européenne du cresson. Nous sommes une dizaine de producteurs dans la commune, trente-cinq dans l’Essonne et quatre-vingt dix en France… L’Essonne est le 1er département producteur de France avec 40% de la production nationale. Aujourd’hui, président de la Fédération nationale des cressiculteurs, j’ai intégré l’entreprise familiale à 16 ans après le BEPC. A l’époque, la production était écoulée aux Halles de Paris. Ma mère Gisèle, surnommée « Mme Cresson », a fait la vente jusqu’en 1992. Aujourd’hui, nous sommes une dizaine dans l’entreprise, y compris mon fils Olivier, co-gérant avec moi, et ma fille Stéphanie. Mon épouse Martine et moi sommes venus pour la première fois sur le carreau des producteurs de Rungis en 1973. Depuis plusieurs années, mon épouse Martine y vient seule, entre trois et cinq fois par semaine selon l’époque. Salutaire pour notre profession, le nouveau carreau des producteurs va certainement faire revenir d’anciens clients et inciter de nouveaux à y venir car Rungis est à la source des produits frais de qualité… Nous produisons un peu plus de 500 000 bottes à l’année ainsi qu’une bonne partie en vrac pour la mise en barquette et sous sachet. Notre clientèle se compose pour 40% de détaillants en boutiques et marchés, cours des halles, restaurateurs, pour 40% de grossistes et demi-grossistes d’Ile de France et de province, pour 20% de l’export (Pologne, Russie, Angleterre et Irlande…) y compris une faible quantité vers la GMS.

Nous commercialisons également des produits dérivés du cresson dont 3 000 bouteilles/an de vins apéritifs rouge et blanc, des veloutés de cresson et mousselines de cresson… et pour bientôt une tapenade de cresson. On essaie de se diversifier le plus possible et l’on envisage même de créer la « maison du cresson » où sera retracée toute l’histoire de ce délicieux et fabuleux légume qui ne pousse que dans l’eau de source pure à 12° toute l’année et régulièrement contrôlée (éviter le cresson sauvage dont la traçabilité est plus que douteuse et qui peut transmettre des maladies graves comme la douve du foie) ! Par ailleurs, nous participons à plusieurs salons et manifestations et nous appartenons aux Gîtes de France, aux « Produits et Terroirs de l’Essonne » et au « Comité du Tourisme de l’Essonne ». A cet égard, nous avons reçu en 1992, le titre de « Paysage de Reconquête » décerné par le ministère de l’Environnement et nous avons été reconnus « Site remarquable du Goût » en 1995 par plusieurs ministères (Agriculture, Tourisme, Culture, Environnement). Nous sommes aussi titulaires de la médaille d’argent du Tourisme… ».

 

Pour leur intense activité et à l’instar de leurs courageux et vertueux ascendants, Christian et Martine Barberot sont respectivement Officier et Chevalier du Mérite agricole… Bon sang ne saurait mentir !

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