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Le radis rose enchante le palais

Le radis rose demeure un incontournable des tables françaises. Ce légume-racine s’invite sur les étals des marchés dès le mois de mars. Cru, cuit ou en jus, il se consomme sous différentes formes.

Comme l’étymologie de son nom l’indique, le radis est un légume-racine. Il viendrait du latin radix, signifiant « racine ». Probablement originaire d’Asie mineure, les Babyloniens et les Égyptiens en consommaient déjà il y a 4 000 ans. C’est un des premiers légumes cultivés par l’Homme. La plante potagère fait partie des Brassicacées, ce qui fait d’elle une cousine du chou. Charlemagne, dans ses fameux capitulaires, recommandait à ses sujets la culture de la racine. Actuellement, une cinquantaine de variétés de radis sont produites en France. L’Hexagone est le 2e pays européen producteur de radis, après l’Allemagne et devant l’Italie et les Pays-Bas. Chaque année, 48 000 t sont récoltées selon l’Agreste. Le radis est principalement cultivé dans les Pays de la Loire (27 %). Les Français en consomment en moyenne 1,5 kg par ménage et par an.

La racine est particulièrement exigeante en eau, lorsqu’elle est trop peu arrosée, elle devient piquante. Le radis rose est plébiscité par les Français qui l’apprécient cru, simplement avec du sel et un peu de beurre. C’est un légume de printemps par excellence. Il adore cette saison pendant laquelle il montre une croissance très rapide, on parle parfois le « radis de 18 jours ». Dès le mois de mars, les fanes de la racine dépassent des petits paniers sur les marchés. Bien que le radis rose soit cultivé toute l’année dans une terre sableuse bien préparée, sa pleine saison s’étale de mars jusqu’à juin. C’est la période de l’année où il est à son summum de saveurs et dispose de son teint rosé à souhait. Le radis rose se consomme sous différentes formes : cru, cuit ou en jus. La cuisson de la racine ne doit pas être trop longue pour en garder toutes les saveurs. Une fois cuisinée, elle s’accorde parfaitement avec une volaille rôtie ou un poisson grillé. Les fanes de radis peuvent également être utilisées dans une omelette ou dans une soupe. Elles se préparent de la même façon que des épinards. Tout est bon dans le radis rose !

K.

Que boire avec...le radis rose

Qui dit bons produits, dit bon vin !