La figue, fruit emblématique de la MéditerranéeLa figue, fruit emblématique de la Méditerranée

La figue, fruit emblématique de la Méditerranée

La production mondiale de figues avoisine le million de tonnes par an, soit 32 kg par seconde ! Plus de 80 % des fruits sont récoltés autour du bassin méditerranéen.

Les principaux pays producteurs de figues ne sont autres que la Turquie, l’Égypte, l’Algérie, l’Iran, le Maroc, mais aussi la Tunisie et l’Espagne. Si la figue est essentiellement présente sur le pourtour méditerranéen, quelques pays hors de cette zone figurent parmi lesgros producteurs, à l’instar du Brésil et des États-Unis. Mais les dix premiers pays producteurs sont à l’origine de plus de 80 % de la production mondiale. La figue est massivement consommée au sein des pays producteurs : sur une production avoisinant le million de tonnes chaque année, les échanges internationaux de figues ne captent que 20 000 t de fruits environ, dont la moitié est destinée au marché européen. Le premier producteur mondial, la Turquie, est ainsi le premier exportateur. Les figues présentes dans l’Union européenne proviennent également d’Italie et d’Espagne.

La France, quatrième producteur européen

Les figues se déclinent en de multiples variétés, selon leur forme et leur coloration. On en dénombrerait plus de 700. Parmi elles, on retrouve la Dauphine (violette ronde), la Goutte d’or (allongée jaune doré à rouge), la Dame noire, la Dottato (Italie) ou la figue de Solliès implantée dans le Sud-Est de la France. La figue de Solliès a obtenu l’AOC en 2006. La période de cueillette s’étale du 15 août au 15 novembre et la récolte s’effectue généralement tous les deux jours : il s’agit d’éliminer les fruits abîmés ou éclatés et « de ne pas ramasser les fruits au-dessous d’une coloration de 80 % de violet sur l’épiderme ».

Dans l’Hexagone, la production s’élève à 3 400 t en 2017 avec, en pole position, la région PACA, à l’origine de 75 % des volumes. Suivent le Languedoc-Roussillon (17 %) et la Corse (8 %). La France s’affirme ainsi comme le 4e producteur européen de figues, derrière l’Espagne, l’Italie et la Grèce.
Les figues sont classées en trois catégories : les figues vertes (ou blanches), les figues noires (ou violettes) et les figues grises (ou rouges). Seules les variétés femelles de figues sont cultivées. Ces dernières sont bifères et fournissent des fruits deux fois dans l’année, ou unifères en poussant sur les figuiers, arbres méditerranéens qui raffolent de la chaleur. M. R.

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